Wenn morgen früh um 8:00 Uhr sich die Startflagge senkt und sich der Tross zum ersten Bosch eMTB Marathon supported by Trek in Willingen in Bewegung setzt ist auch die Mountainbike Prominenz der Szene am Start.

Kein Geringerer als der Erfinder des Mountainbike Gary Fisher wird morgen die 40,1 KM ausgeflaggte Strecke unter die elektrifizierten Räder nehmen. Der 65-jährige MTB-Pionier aus Oakland, CA wird auf einem Trek Powerfly in die Pedale treten und die Vorzüge des integrierten Bosch Motorsystems genießen können. Gary Fisher adelt mit seinem Start die wachsende eMountainbike-Szene.

Weitere Informationen zum Festival-Programm, Hinweise zu Unterkünften und Anmeldeformulare für die unterschiedlichen Events stehen unter willingen.bike-festival.de zur Verfügung.

Gary Fisher – Background

1963 entdeckte der damals 12 Jahre alte Fisher für sich den Radsport und wurde Radrennfahrer. Ein Jahr später entdeckte er das Querfeldein-Rennen (Cyclocross). Beide Disziplinen betrieb er recht erfolgreich, bis er 1968 wegen seines langen Haares vom amerikanischen Radsportverband gesperrt wurde. Da Fisher sich nicht von seinem Haupthaar trennen wollte, wurde er erst 1972 wieder zugelassen. Er konnte in der Folgezeit noch einige Erfolge einfahren. Gary Fisher hält bis heute den Rekord der Repack-Rennen.

Erfinder des Mountainbike

1973 begann Fisher mit seinem Freund Joe Breeze, wie er Radrennfahrer und Rahmenbauer, auf umgebauten Fahrrädern vom Mount Tamalpais in Marin County herabzufahren. Von der Spitze dieses 850 Meter hohen Berges in Kalifornien führte ein als Feuerwehrstraße gedachter Schotterweg zu Tal. Als Räder dienten umgebaute Schwinn-Cruiser-Fahrräder aus den 1930er Jahren, die die Freunde dann „Klunker“ tauften. Diese über 20 kg schweren Fahrräder waren nur schiebend auf den Berg zu bekommen, besaßen jedoch die für die Abfahrt nötige Stabilität und verfügten über 2 Zoll breite 26er Ballonreifen, die Ignaz Schwinn 1932 von einer Europareise aus Deutschland mitgebracht hatte. Diese Reifen sorgten nun für einen ungewohnten Komfort für die Radrennfahrer und womit sich der Spaßfaktor der Abfahrten für diese gehörig vergrößerte.

Später gesellten sich noch Tom Ritchey und Charles Kelly zum harten Kern um Gary Fisher, und aus der Abfahrerei entwickelten sich die so genannten Repack-Rennen. Der Name stammt daher, weil die Naben nach der Abfahrt vom vielen Bremsen völlig trocken waren und eines umfangreichen Service, vor allem mit Schmierstoffen, bedurften, also „repacked“ werden mussten. Um immer bessere Zeiten zu erzielen, wurden die Fahrräder kontinuierlich verbessert, zumeist mit Teilen von Motorrädern. Schließlich baute Joe Breeze 1977 auf Anregung von Charles Kelly das erste speziell für das Gelände konzipierte Custom-made-Bike, wobei die Rahmengeometrie der des Vorbildes der Schwinn-Cruiser entsprach: Lenkwinkel 68°, Sitzwinkel 70°, Kettenstrebe 470 mm. Zur Versteifung waren zusätzliche Rohre an der Gabel und am Rahmendreieck angebracht. Dieses Rad war erheblich leichter als die Klunker. Jedoch war ein solcher Rahmen für Gary Fisher zu teuer, außerdem schwebte ihm ein gänzlich anderes Rahmenkonzept mit offenem Dreieck vor.

So blieb Fisher zunächst seinem Klunker treu, den er mittlerweile auf 15 Gänge hochgerüstet hatte und den er dank seiner Kraft und Kondition so trotz seines Gewichtes den Berg hinauf fahren konnte. In Tom Ritchey fand Fisher schließlich den geeigneten Mann, der seine Fahrradpläne realisieren konnte. Fishers innovative Konzepte und Ritcheys qualitativ hochwertige Umsetzung wussten zu überzeugen, so dass Fisher direkt 10 Rahmen bestellte und gemeinsam mit Charles Kelly beschloss, die Ritchey-Bikes zu vertreiben. Sie nannten ihre Firma „Mountainbike“, und so war das Mountainbike geboren.

1984 kam es zu unüberbrückbaren Differenzen zwischen Fisher, Ritchey und Kelly. Man trennte sich, und jeder der Mountainbikepioniere ging eigene Wege. Die Fahrradmarke Gary Fisher entstand.

 

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